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Preguntas para el doctor: La prueba de la tuberculosis latente

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La tuberculosis es una enfermedad grave que afecta principalmente a los pulmones. Cuando una persona está enferma a causa de la tuberculosis, se dice que tiene tuberculosis activa. La tuberculosis activa se puede transmitir de una persona a otra a través del aire, por ejemplo, si la persona enferma estornuda o tose.

A veces, una persona puede tener tuberculosis pero no sentirse enferma. Esto se conoce como infección tuberculosa latente o “tuberculosis latente”. Es posible que las personas que tienen tuberculosis latente no sepan que tienen esta infección. Por esta razón, es necesario que se hagan una prueba para detectarla.

Pregúntale al doctor acerca de esta prueba si reúnes una de estas condiciones:

  • Naciste o has vivido en un país en que la tuberculosis es una enfermedad frecuente, como México, Filipinas, Vietnam, India o China.
  • Vives o has vivido en un entorno en el que vive un grupo grande de gente, por ejemplo, un refugio para personas sin hogar o una cárcel.
  • Tienes infección por el VIH u otra enfermedad que debilite el sistema inmunitario (el sistema del organismo que combate las infecciones).

Si tienes tuberculosis latente, no puedes contagiar a otras personas al estornudar o toser. Sin embargo, si no recibes tratamiento, la infección puede transformarse en tuberculosis activa. Esto podría causarte una enfermedad muy grave y en ese caso, podrías contagiar a otras personas.

No olvides que la tuberculosis latente no causa signos ni síntomas, de modo que la única manera de saber si la tienes es hacerte una prueba. Por eso es importante que hables con el doctor si corres el riesgo de tener esta infección.

¿Qué le pregunto al doctor?

Ir al doctor puede ser estresante. Conviene escribir con anticipación las preguntas que vas a hacerle al doctor o a la enfermera. Imprime esta lista de preguntas y llévala a la cita.

  • ¿Qué me haría correr el riesgo de tener tuberculosis latente?
  • ¿Tengo que hacerme la prueba de la tuberculosis latente?
  • ¿Con qué frecuencia me recomienda hacerme la prueba de la tuberculosis latente?
  • ¿Cuáles son los distintos tipos de pruebas de detección de la tuberculosis latente?
  • ¿Cuál prueba de detección me recomienda? ¿Por qué?
  • ¿Cómo me enteraré de los resultados de la prueba?
  • ¿Cuándo recibiré los resultados?
  • Si tengo tuberculosis latente, ¿qué pasará luego?
  • ¿Puede darme información sobre la tuberculosis latente para llevar a casa?

Última revisión del contenido 24 de julio de 2020

Información sobre la revisión

Esta información sobre la tuberculosis se adaptó de materiales del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU.

Revisado por:
Dra. Quyen Ngo-Metzger
Directora científica del Programa del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU.
Centro para el Mejoramiento de las Pruebas Científicas y las Prácticas
Agencia para la Investigación y el Mejoramiento de la Calidad en la Atención Médica (AHRQ)
U.S. Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS)

Dra. Tina Fan
Médica del Programa del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU.
Centro para el Mejoramiento de las Pruebas Científicas y las Prácticas
Agencia para la Investigación y el Mejoramiento de la Calidad en la Atención Médica (AHRQ)
Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. (HHS)

enero 2019