Preguntas para el doctor: La prueba de detección del cáncer de pulmón

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El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos. En la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón (más de 8 de cada 10), la causa es el hábito de fumar. Si actualmente fumas, la mejor manera de reducir el riesgo de sufrir cáncer de pulmón es dejar de fumar.

Pregúntale al doctor si debes hacerte la prueba de detección del cáncer de pulmón en caso de que cumplas todas estas condiciones:

  • Tienes entre 50 y 80 años
  • Tienes antecedentes de haber fumado mucho. Eso significa haber fumado en promedio una cajetilla de cigarrillos diariamente durante 20 años o 2 cajetillas diarias durante 10 años
  • Fumas actualmente o dejaste de fumar en los últimos 15 años

El doctor puede aconsejarte que te hagas una prueba de detección del cáncer de pulmón una vez al año con una tomografía computarizada helicoidal de baja dosis (LDCT, por sus siglas en inglés). La LDCT toma imágenes detalladas de tus pulmones, lo cual permite descubrir el cáncer de forma temprana, cuando puede ser más fácil de tratar.

Según la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010), los planes de seguro médico deben cubrir el costo de las pruebas de detección del cáncer de pulmón en los adultos que tienen entre 50 y 80 años, que corren un alto riesgo de sufrir esta enfermedad. Eso significa que quizás puedas hacerte estas pruebas sin tener que pagar nada. Habla con tu compañía de seguros para obtener más información.

¿Qué le pregunto al doctor?

Ir al doctor puede ser estresante. Es bueno tener anotadas las preguntas que quieres hacerle antes de la cita. Tal vez quieras pedirle a un familiar o a un amigo cercano que te acompañe para que tome apuntes.

Imprime esta lista de preguntas y llévala a la cita.

  • ¿Qué riesgo corro de sufrir cáncer de pulmón?
  • ¿Me recomienda hacerme la prueba de detección del cáncer de pulmón? ¿Por qué? ¿Por qué no?
  • Si me recomienda la prueba, ¿con qué frecuencia debo hacérmela?
  • ¿Qué pasará cuando me haga la prueba de detección del cáncer de pulmón? ¿Cómo debo prepararme?
  • ¿La prueba de detección conlleva riesgos o efectos secundarios?
  • ¿Cuánto tiempo tardarán los resultados?
  • Si los resultados muestran que quizás tenga cáncer, ¿tendré que hacerme más pruebas para estar seguro?
  • ¿Puede sugerirme métodos que me sirvan para dejar de fumar?
  • ¿Qué otra cosa puedo hacer para reducir el riesgo de sufrir cáncer de pulmón?

Última revisión del contenido 24 de marzo de 2021

Información sobre la revisión

Esta información sobre el cáncer de pulmón se adaptó de materiales del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU.

Revisado por:
Oficina de Comunicaciones y Relaciones Públicas
Instituto Nacional del Cáncer (NCI)

septiembre 2017